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Séjour de Grimpe à Kalymnos : Comment Organiser des Vacances Inoubliables

Vous trouverez ici tout ce dont vous avez besoin pour organiser un séjour de grimpe sur Kalymnos. Lisez la suite pour en savoir un peu plus sur l'histoire et la géographie de Kalymnos, comment vous rendre sur les sites d'escalade, à Masouri, où vous pourrez séjourner et déguster quelques spécialités. Je donne surtout des informations sur l'escalade, les meilleurs moments pour venir, les possibilités et la variété de voies d'escalade proposées et quelques mots sur la sécurité.


L'ÎLE DE KALYMNOS

La vue de Kalymnos depuis Telendos. Grande Grotta est au milieu

Quelques mots sur l'île

Si vous grimpez un peu et que vous avez fait quelques voyages d'escalade, il est très probable que vous ayez entendu parler de Kalymnos. Cette magnifique île du Dodécanèse en mer Égée possède de nombreux atouts aussi bien pour les grimpeurs débutants et que les grimpeurs expérimentés. Kalymnos a la particularité d'être très rocheuse, avec des falaises de calcaire. L'île est très sèche pendant la majeure partie de l'année (mai à novembre) et a peu de végétation.


La réputation et l'activité économique de l'île se sont rapidement développées à partir du milieu du XIXe siècle grâce à la pêche aux éponges. Celles-ci ont été presque complètement éradiquées par une épidémie d'une rare violence en 1986. L'île vit économiquement d'un petit tourisme balnéaire (2 mois dans l'année) et depuis une quinzaine d'années d'un tourisme lié à l'escalade (6 à 7 mois par an). Si l'aspect archéologique n'est pas très intéressant (Rhodes n'est pas loin pour cela !), la culture grecque et la convivialité de ses habitants sont omniprésentes. Les aspects culinaires permettent d'en découvrir une belle facette !


La logistique de votre séjour de grimpe

Kalymnos est organisée pour accueillir les grimpeurs d'avril à novembre. La majorité des falaises équipées de l'île sont concentrées dans la partie ouest de l'île entre Masouri et Arginonta.

C'est le long de la rue principale de Masouri que vous trouverez tous les aspects logistiques pour votre séjour : hébergement, restaurants, épiceries, bars, location de scooters ou de voitures et 7 magasins d'escalade !


SE RENDRE À MASOURI

Pothia

En avion

Il y a un aéroport sur Kalymnos mais je ne le recommande pas, les vols peuvent être annulés ou retardés à cause du vent et les prix ne sont généralement pas très attractifs. Une meilleure option est de prendre un vol vers Kos, (aéroport international d'Hipocratos). Pour aller de l'aéroport de Kos à Mastichiari, vous pouvez prendre un taxi (15/18 €) ou le bus (2,5 €) en 10/20 minutes. C'est un petit village d'où partent les ferries (7 €) pour Kalymnos. Le trajet dure 30 à 45 minutes et vous arrivez à Pothia, la principale ville/port de Kalymnos, située sur la côte est de l'île. À l'arrivée, des taxis seront disponibles au port pour vous emmener à Masouri (15/18 € et environ 15 minutes). Si vous décidez de louer une voiture pour votre séjour, il peut être judicieux de la louer à Pothia.


En bateau

Il est également possible d'arriver sur Kalymnos par bateau depuis Athènes, cela prend 12 heures et coûte environ 50 € par personne.


LOGEMENT

La vue de Telendos de la plupart des logements

Les falaises sont situées sur le côté ouest de l'île. L'endroit le plus pratique pour séjourner est Masouri et les villages voisins, Myrties et Armeos. L'hébergement se compose principalement de studios pour 2 ou 3 personnes avec des prix à partir d'environ 20€ par logement. Il est possible de louer une maison et il existe également quelques hôtels. Il est facile d'accéder à de nombreuses falaises à pied depuis Masouri, Armeos ou Myrties. Cependant, la location d'un scooter vous permettra de visiter d'autres falaises et d'explorer l'île en toute liberté.


L'eau

L'eau du robinet

Vous le remarquerez vite, l'eau du robinet est salée ! Bien que désagréable, elle ne vous tuera pas. Elle est très bien pour se brosser les dents et cuisiner des pâtes, vous n'avez pas besoin d'ajouter de sel. Vous l'oublierez probablement lorsque vous ferez votre premier thé ou café et ce sera aussi la dernière fois.


Les stations de filtrage

Pour l'eau potable, vous pouvez acheter des bouteilles, ou faire comme les habitants et remplir votre bouteille (gratuitement) à l'une des deux stations de filtrage. Les stations sont situées en bordure de route et ressemblent à un distributeur d'eau blanc géant (de la taille d'un petit camion), l'une est située à Masouri devant le bar Ambiance et l'autre à Myrties. Il y a également deux fontaines naturelles à Masouri. Si vous avez des difficultés à localiser les stations ou les fontaines, demandez à un local et il vous indiquera volontiers la bonne direction. Si vous restez longtemps, il peut être intéressant d'acheter un petit bidon de 10-15 litres.


LES REPAS ET L'ÉPICERIE

Restaurants et plats locaux

Ce n'est pas la nourriture excellente qui manque à Kalymnos, il y a de nombreux restaurants bien situés à Masouri, mais un bon conseil est de s'aventurer un peu plus loin à Armeos ou à Myrties (moins d'un kilomètre) où vous pourrez découvrir un certain nombre de très bons restaurants. En général, vous y trouverez une grande variété de plats et de saveurs. Comme dans beaucoup d'îles grecques, le poisson est à l'honneur. Pour du poisson frais et une expérience authentiquement grecque, visitez La Kouzina By The Sea à Myrties et prenez une commande de Saganaki flambé (fromage frit dans de l'alcool grec).


Kalymnos propose un certain nombre de spécialités locales, le Mououri est un plat traditionnel kalymniotte à base de chèvre et généralement consommé à Pâques. Vous pouvez trouver du Mououri toute l'année au restaurant de Tsopanakos, à Armeos. Chez Tsopanakos, vous trouverez également d'excellents fromages de chèvre, tous produits à partir de ses propres chèvres. Le mermizeli est une autre spécialité à goûter absolument - c'est une salade typiquement kalymniotte, généralement copieuse et pleine de saveur. Vous êtes en Grèce, alors n'oubliez pas de goûter à la mousaka, au tzaziki, aux feuilles de vigne (dolmades), à la tarte aux épinards et au briam (légumes cuits au four) qui est une bonne option végétarienne ou végétalienne. Essayez La Kambouza pour de fantastiques pizzas et tiramisu si vous avez envie de quelque chose d'un peu différent - appartenant et géré par un Italien.


Café et petit déjeuner

Le café, c'est la vie, on trouve du bon café et de bonnes atmosphères au Wooden Roots et au Monster Café. Pour un petit déjeuner assis, visitez l'Ethereal ou le Sofrano. Ces commerces, ainsi que de nombreux autres, proposent également des tartes aux épinards et au fromage à emporter pour un petit déjeuner bon marché sur le pouce. Chez Fany (à Armeos, à côté du Monster Café) propose une gamme de délicieux pains et tartes aux épinards et desserts faits maison.


Le vin grec

Si vous êtes un amateur de vin, les Grecs produisent du très bon vin. Je ne parle pas du vin "fait maison" au pichet ! Ils ont des cépages formidables comme le Malagousia ou l'Assyrtiko (vin blanc), l'Agiorgitiko ou le Xinomavro (vin rouge) qui méritent d'être découverts. Arrêtez-vous à l'Azul pour une soirée chic mais décontractée avec du vin, des cocktails et quelques plats. Ce petit établissement est doté d'une belle décoration et d'un personnel accueillant.


Superbe ambiance à l'Azul

Cuisiner

La préparation de vos propres repas est une option, la plupart des studios fournissent les ustensiles de cuisine de base. Il y a plusieurs épiceries le long de la rue Masouri qui proposent des prix raisonnables. Il existe un supermarché plus grand, l'AB Market, à quelques kilomètres de Masouri (à Elies), qui est bien achalandé.


LES AUTRES ASPECTS ESSENTIELS

Les magasins d'escalade

Si vous oubliez ou perdez votre équipement, il existe de nombreux magasins d'escalade, 7 pour être précis ! Chaque magasin vend des marques spécifiques. Les prix sont corrects, parfois même meilleurs que ceux de votre pays, selon l'endroit d'où vous venez ! Ils ont l'essentiel du matériel d'escalade et trop d'accessoires (vêtements) mais ce n'est que mon avis ! Les magasins d'escalade louent également des chaussures pour environ 5 euros par jour ainsi que tout autre équipement nécessaire à l'escalade (dégaines, assurage, casques et baudriers). Ils ne louent pas de cordes ! Si vous vous retrouvez sur l'île sans corde ni équipement, j'en ai quelques-uns que je peux louer, contactez-moi et je verrai ce que je peux faire.


Location de véhicule

Il existe de nombreux endroits pour louer des scooters ou des voitures à Masouri, il est également possible de louer des vélos.


Station service

Si vous louez une voiture ou un scooter, vous devrez vous rendre à Elies pour faire le plein. N'essayez pas de trouver une station-service dans la partie ouest de l'île, elle n'existe pas.


Garde d'enfants

Kalymnos est un endroit idéal pour des vacances en famille, si vous avez de jeunes enfants. N'attendez pas qu'ils deviennent autonomes pour venir ! Il y a une merveilleuse garderie à Armeos, juste en dessous du secteur Grande Grotta, au Monster Café. Il s'agit d'un établissement professionnel où vous pouvez être sûr que vos enfants sont en sécurité et s'amusent. Le service est géré par un couple d'Allemands fantastiques, Saskia et Josen. Ils proposent également l'un des meilleurs cafés et petits déjeuners de l'île et la vue est superbe. Passez (avec ou sans enfants) et découvrez les lieux.


Souvenir

Il y a beaucoup de boutiques de souvenirs. Vous trouverez facilement des magasins d'éponges, la pêche aux éponges était l'activité traditionnelle de Kalymnos et a contribué à sa réputation.


Le Wooden ROOTS est l'un des plus beaux magasins qui propose des produits locaux et est géré par Sevasti, une chaleureuse kalymniotte. Vous y trouverez des produits biologiques, du miel, de l'huile d'olive, des herbes, des noix et d'autres friandises savoureuses provenant de leur ferme familiale. Arrêtez-vous et prenez un café, un verre de vin ou un autre apéritif avant ou après l'escalade dans un environnement relaxant et accueillant.


LA GRIMPE

Le terrain de jeu

La carte des secteurs du topo

Votre séjour d'escalade vous amène ici et vous ne serez pas déçu ! Le dernier topo de 2019 répertorie 3500 voies réparties sur 66 secteurs et 144 sous-secteurs. De nouvelles voies et de nouveaux secteurs sont constamment développés et probablement 300 à 400 de plus depuis la dernière publication du topo ! Si vous souhaitez visiter certaines des nouvelles voies, vous pouvez acheter une liste mise à jour au Glaros Bar (environ 5 euros), l'argent sert à couvrir les frais de déplacement. Vous pouvez acheter un topo dans presque tous les magasins de Masouri et la plupart des cafés et restaurants ont leur propre exemplaire pour une consultation rapide. Il existe deux éditions différentes, l'une éditée par Aris Theodoropoulos & Katie Roussos et l'autre par Rockfax. La première est celle que je préfère car elle donne la longueur exacte de chaque itinéraire, ce qui est un aspect essentiel de la sécurité, mais les deux sont de bons topos.


L'équipement

L'éthique de l'équipement des voies est de poser un point tous les 2,5/3 mètres. La cotation la plus courante est 6a avec plus de 1000 itinéraires dans ce niveau. Il existe une grande quantité de 7 ainsi que de 5. On peut donc dire sans risque de se tromper que quel que soit le niveau que l'on grimpe, même au niveau débutant, on trouve quelque chose d'incroyable à grimper ! La concentration des voies se situe principalement entre Masouri et Arginonta, mais il est très intéressant d'aller plus loin. Visitez des sites comme Ghost Kitchen, Secret Garden et Gerakios pour des voies sensationnelles que vous ne trouverez pas à Grande Grotta. De mai à novembre, les températures à Kalymnos sont généralement de 20 degrés Celsius et plus. Cela signifie qu'il est plus raisonnable et plus confortable de grimper à l'ombre. La plupart des gens trouvent qu'il n'est pas agréable de grimper au soleil ! La transpiration et l'escalade ne vont pas vraiment ensemble et vous découvrirez probablement que vos pieds gonflent avec la chaleur rendant insupportable les chaussons. Les falaises de l'île ont deux orientations principales permettant de grimper le matin et l'après-midi, cependant 80% des falaises sont à l'ombre le matin. Ainsi, en haute saison, si vous faites la grasse matinée, vous risquez de vous retrouver dans des endroits très fréquentés l'après-midi, généralement Arginonta Valley et Summertime (ces deux secteurs sont néanmoins d'excellentes falaises qui valent la peine d'être visitées).


Quand venir pour votre séjour

La meilleure période pour venir grimper à Kalymnos sont les mois de mai et d'octobre. La plupart des gens planifient leurs séjours pendant ces mois, donc il y a un peu de monde. Avril et novembre sont mes mois préférés, l'île est plus calme, elle vient de se réveiller ou se prépare à hiberner. Il est possible d'avoir un peu plus de pluie qu'entre juin et octobre mais elle est rarement abondante et sèche très vite ! Kalymnos bénéficie de vents du nord, appelés Meltemi par les locaux et il souffle régulièrement. Ainsi, contrairement à ce que l'on pourrait penser, il est tout à fait possible de grimper en été (juillet et août). Le vent rafraîchi et permet de grimper à un très bon niveau. Juin et septembre sont deux mois intermédiaires avec moins de personnes. Il peut être utile de considérer que les touristes non grimpeurs ont tendance à visiter l'île pendant les mois de juillet et août.


Telendos

Vous ne pouvez pas manquer la petite île en face de Masouri : Telendos. C'est un endroit parfait pour une journée d'escalade, il y a des zones ombragées le matin et l'après-midi. Des navettes régulières (3 euros) vous font traverser le kilomètre séparant les deux îles. Il est possible de marcher depuis le petit port de Telendos pour rejoindre tous les secteurs d'escalade, entre 40 minutes (Miltiadis) et 1 heure et demie (Lambda), c'est une belle promenade mais attention à ne faire pas cela sous le soleil d'été. Il n'y a presque pas d'arbres en dehors du village. Une bonne option est de prendre une des navettes pour vous déposer près du secteur Irox (5 euros par personne, minimum 6 personnes) ; le bateau accoste le long des rochers pour vous permettre de descendre. Vous pourrez ensuite revenir au port par le sentier balisé, à l'ombre en début de soirée. Il y a de bons restaurants comme le Rita ou le On The Rock où vous pourrez prendre un mezze et des bières avant de prendre votre bateau pour retourner à Kalymnos (toutes les demi-heures jusqu'à 23 heures).


Deep water solo

La traversée en Deep water solo à Vathy

Pour quelque chose d'un peu différent lors de votre voyage d'escalade et entièrement rafraîchissant par temps chaud, optez pour Deep Water Solo à Vathy. Il y a une voie majeure appelée "Leçon de natation socratique", l'escalade est une traversée de 350 mètres de long, sans aucun passage à plus de 2 mètres au-dessus de l'eau. La majorité de la traversée est classée à environ 5, avec un joli crux d'environ 6a+ et si vous arrivez aux sections les plus éloignées, vous pouvez tenter un 7a+ amical. Il est possible et sûr de tomber et de remonter de l'itinéraire à pratiquement n'importe quel endroit, ce qui en fait une activité conviviale et amusante. La seule précaution à prendre est de faire attention aux oursins qui peuvent facilement être évités. Le départ de la traversée est situé à droite du port, juste à côté des douches et en dessous d'un populaire plongeoir. Assurez-vous que vous avez la capacité et l'énergie nécessaires pour faire les 250 mètres de nage jusqu'au port ! Tout près de Vathy se trouve une grotte singulière, louez un kayak chez Waternative au port et pagayez. Échauffez-vous sur le côté gauche de la grotte avec un agréable 5+, il y a deux 6a sur le côté droit de la grotte, un 7b au milieu et un 7c difficile en traversée depuis le côté gauche de la grotte. Prenez le temps de pratiquer la plongée avec un masque et un tuba autour de la grotte et voir ce que vous pouvez découvrir.


Grande voie

En haut de la voie «Wings for life», grande voie à Telendos.

Plusieurs grandes voies sont équipés dans toute l'île, certaines d'entre elles méritent une visite et donnent un point de vue exceptionnel. Le secteur des trois Ilots et la face sud de Telendos possèdent un certain nombre de grandes voies remarquables. 3 Stipes dans le secteur de Spartacus est un excellent début pour découvrir l'escalade en grande voie, cotée 5c+ max, avec une descente à pied, un peu scabreuse.


Parlons du calcaire

La qualité du calcaire est excellente. Pour faire simple, il existe deux "types" de calcaire sur l'île : le gris et les autres (rouge, orange, jaune et blanc). Le gris correspond à un calcaire que l'on trouve sur des profils verticaux ou des dalles. Ce calcaire s'est altéré et, au fil du temps (des millions d'années), il a été modifié pour donner une couche protectrice de couleur grise. Le calcaire blanc, jaune, orange et rouge se trouve dans les profils en surplomb qui sont protégés de la pluie et forment des sculptures stimulantes et ludiques à escalader comme les tufas.


L'humidité relative

Pourquoi parler d'humidité ? Les deux "types" de calcaire ne réagissent pas de la même façon à l'humidité ambiante (appelée hygrométrie ou humidité relative). Le calcaire gris y est insensible alors que l'autre absorbe des quantités dépendant de l'humidité ambiante et modifie ainsi considérablement la préhension ; plus d'humidité relative signifie moins de préhension. Vous pouvez obtenir des informations sur l'humidité relative sur certains sites météorologiques (celui-ci par exemple) qui vous permettront de choisir votre secteur de manière plus appropriée. Par exemple, des secteurs tels que Spartan Wall, Kalydna, Secret Garden avec une humidité relative supérieure à 80% (voir 70%) ne sont franchement pas agréables à grimper.


Un point sur la sécurité

La qualité de l'équipement est excellente. Depuis plusieurs années, les ouvreurs utilisent un alliage d'acier inoxydable très résistant (316L). Cependant, comme dans toute falaise, les boulons peuvent parfois être corrodés, il faut donc être prudent lors de vos ascensions.

Vous êtes dans un environnement naturel, des roches instables peuvent tomber, des prises peuvent se briser et des chèvres errent sur les falaises au-dessus de vous. Elles ne se préoccupent pas de ce qu'il y a dessous, ni n'alertent quand elles font tomber des cailloux (parfois de plus de 100 mètres de haut !) Il est donc important pour vous et votre assureur de porter un casque à tout moment !

Le principal accident à Kalymnos se produit lorsque les grimpeurs oublient de faire un nœud au bout de la corde ! Les voies sont généralement longues (plus de 30 mètres) et il est possible que vous n'ayez pas de corde de 80 mètres. Avec votre corde de 60 mètres sur une voie de 35 mètres, ça ne marche pas ! Il est donc impératif de connaître la longueur de votre corde, de vérifier sur le topo la longueur de la voie que vous souhaitez gravir et de toujours avoir un nœud au bout de la corde (un double pêcheur est parfait), même avec une corde de 80 mètres (il existe des voies de 42 mètres) !

Le principal accident en escalade est une erreur lié au nœud d'encordement (80% des accidents dans le monde). Ne négligez donc pas de vérifier deux fois avec vous-même et votre partenaire juste avant de commencer à grimper.

L'utilisation d'un dispositif de freinage assisté (Click Up, Revo, Smart, Mega Jul et le GriGri que je n'approuve pas) est une nécessité au cas où l'assureur serait incapable d'assurer parce qu'il a été blessé par une pierre ou tout autre objet qui lui serait tombé dessus. Dans ce cas, avec un dispositif d'assurage assisté, le grimpeur ne sera pas en free solo !

En cas de problème, appelez le 112. Le Rescue Team, composée de bénévoles de l'île, interviendra pour vous secourir. Ils font un travail extraordinaire et fonctionnent grâce à des dons.


Vous avez besoin d'un moniteur

Si tout ce que j'ai écrit ci-dessus concernant la sécurité n'est pas totalement clair pour vous, vous pouvez me contacter pour avoir une séance d'escalade. Si vous n'avez pas grimpé en extérieur depuis un certain temps ou si vous êtes novice en matière d'escalade en falaise, je peux vous apprendre tout ce dont vous avez besoin pour grimper en toute sécurité et savourer votre séjour.

Peut-être souhaitez-vous améliorer votre technique en matière d'escalade, découvrir ou vous lancer des défis sur les meilleures voies de votre niveau. Je propose des sessions d'escalade quotidiennes et des stages d'escalade de 6 jours (débutant, intermédiaire/avancé) d'avril à novembre. Visitez mon site web pour en savoir plus, réservez une séance ou un stage ou contactez-moi pour plus d'informations.


LES AUTRES ACTIVITÉS

Vous devez gérer quelques jours de repos pendant votre séjour d'escalade, ce sont les moments parfaits pour découvrir l'île ou pour faire d'autres activités. Il peut être très agréable, selon la durée de votre séjour, de visiter d'autres îles des environs : Leros, Pserimos, Tilos, Patmos, Ikaria. Ma préférée est Nyssiros avec son volcan et le magnifique village de Nikla.


Le volcan de Nysiros depuis Nikla

La randonnée sur Kalymnos est incroyable mais pas toujours aisée avec des chemins escarpés, une orientation difficile et des sentiers, quand ils existent, peu fréquentés. Il est préférable de randonner pendant les mois les plus frais, car il y a peu d'arbres pour faire de l'ombre. Il est possible de faire de la plongée, il y a 2 ou 3 centres de plongée. Le club de plongée de Kalymnos (Kalymnos Diving Club), géré par Dimitri et sa femme Anna, est vraiment bien. Ils proposent une sortie quotidienne en bateau pour nager avec des dauphins, vous amener dans le secteur deep water solo (décrit ci-dessus) et la possibilité d'aller déjeuner à Pserimos, une petite île à côté de Kalymnos. À Vathy, vous pouvez louer un kayak chez Waternative pour visiter des plages plus difficiles d'accès.


Profitez de votre voyage d'escalade à Kalymnos !

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